MALATTIA DI ALZHEIMER

La malattia di Alzheimer è il tipo più comune di demenza, una condizione che si manifesta quando le cellule nervose del cervello (neuroni) muoiono o non funzionano più normalmente. Ciò provoca cambiamenti nella memoria, nel comportamento, nella capacità di svolgere attività quotidiane e funzioni cognitive. Quando la demenza è causata dalla malattia di Alzheimer, questi cambiamenti cerebrali compromettono la capacità di eseguire le funzioni corporee più basilari, come camminare e deglutire. L’Alzheimer è in fine fatale.

Nel 2016 si contano circa 5,4 milioni di americani colpiti da Alzheimer, 5,2 milioni sopra i 65 anni di età, e circa 200.000 individui sono sotto i 65 anni. Uno in nove persone di età 65 anni e più ha malattia di Alzheimer.

La malattia di Alzheimer è la sesta causa di morte negli Stati Uniti e la quinta causa di morte per le persone di 65 anni e più. È l'unica malattia, delle 10 malattie con i tassi di mortalità più elevati negli Stati Uniti, che non possono essere impediti, curati o modificati. Inoltre, non esistono metodi per ridurre la prevalenza.

I costi per la cura dei pazienti di Alzheimer dovrebbero aumentare da un valore stimato di 200 miliardi di dollari nel 2013 a un progetto di $ 1.200 trilioni annui entro il 2050.

Nessuno dei trattamenti farmacologici disponibili oggi per la malattia di Alzheimer può in realtà rallentare o interrompere il malfunzionamento e la morte dei neuroni che causano i sintomi della patologia e, in ultima analisi, rendere la malattia fatale. Ci sono cinque farmaci approvati dalla Food and Drug Administration (FDA) americana che hanno dimostrato di offrire un certo grado di miglioramento temporaneo dei sintomi. Lavorano aumentando la quantità di sostanze chimiche chiamate neurotrasmettitori. L'efficacia di questi farmaci varia da paziente a paziente e, nel migliore dei casi, hanno dimostrato di ritardare solo di alcuni mesi i sintomi.